Introducción
Los anticuerpos de dominio único representan al anticuerpo más pequeño con probada utilidad terapéutica, diagnóstica y en investigación. Una fracción de los anticuerpos de camélidos (camellos, llama, etc.) carecen de cadena liviana y del dominio CH1 de la cadena pesada, estando el sitio de combinación al antígeno  compuesto por una sola región variable (VHH). Este dominio VHH es un polipéptido estable con la misma capacidad de unión al antígeno que el anticuerpo completo. Además, los VHHs son pequeños (15kDa), monoméricos, fáciles de manipular y con una afinidad por su blanco en el orden nM. Estos anticuerpos combinan los beneficios de los anticuerpos convencionales con importantes ventajas de las moléculas pequeñas posibilitando la generación de anticuerpos para nuevas aplicaciones inaccesibles para los anticuerpos convencionales.
Ventajas competitivas
Como los Acs convencionales tienen:
  • Alta especificidad y afinidad por su blanco
  • Baja toxicidad inherente
Como moléculas pequeñas poseen:
  • Alta estabilidad térmica y química. Estabilidad grastrointestinal y disponibilidad oral.
  • Reconocimiento de epítopes no comunes o escondidos.
  • Acceso a cavidades y sitios activos de enzimas y receptores debido a su única estructura 3-dimensional (CDR3 largo y sobresaliente).
  • Obvian la necesidad de la construcción y el rastreo de grandes bibliotecas.
  • Fácil de producir en bacterias y levaduras (altos rendimiento).
  • Capacidad de penetrar tejidos y tumores más rápidamente. Pasan a través de la barrera hematoencefálica.
  • Flexibilidad de formato (multivalentes, bi-paratópicos, bi-específicos y bi-funcional)
  • Vida media adaptable (de 30 minutos a 3 semanas).
Aplicaciones de los VHHS
Los VHHs pueden ser utilizados en un amplio rango de aplicaciones. Algunos de los usos descritos son:
  • Terapéuticos. VHHs para inmunoterapia de cancer e inflamación y  tratamiento de desórdenes neurológicos.
  • Diagnóstico por imágenes. VHHs marcados para la visualización de estructuras celulares y diagnóstico oncológico.
  • Detección de virus y bacterias. VHHs neutralizantes para el tratamiento de enfermedades infecciosas
  • Mimetismo molecular. VHHs anti-idiotípicos para el desarrollo de vacunas y como herramientas para mimetismo molecular.
  • Reactivos para inmunodetección, purificación y bioseparación. Purificación de moléculas inestables. Optimización de procesos.
  • Identificación de toxinas y detoxificación. VHHs para columnas de afinidad.
Inmunova utiliza su tecnología IMC combinada con VHH para desarrollar terapias contra enfermedades que en la actualidad se encuentran vacantes. La combinación de ambas tecnologías ha permitido la creación de nano anticuerpos muy efectivos para distintas aplicaciones en Salud Humana, dirigidas hacia enfermedades infecciosas.